Como el alcohol puede afectar a la salud de la mujer

Dr. Francisco Mearin Vicente

Si aún no pensabas que ya era bastante duro ser mujer, quizá quieras volver a suponerlo. En una reciente entrevista en vídeo con Dr. Hrishikesh Belani y Dra. Karina Celaya hablamos de las distintas formas en que el alcohol afecta a la salud de las mujeres, y de por qué beber alcohol de forma consciente es crucial para llevar un estilo de vida saludable y empoderador.

alcohol puede afectar a la salud

El Dr. «Hrishi» Belani MD es profesor clínico adjunto de medicina en la UCLA y director médico adjunto del Grupo del Centro de Salud del Sur de Los Ángeles. Hrishi tiene formación en medicina interna y es proveedor de atención primaria centrada en pacientes con trastornos por consumo de sustancias, así como en pacientes que viven con el VIH. Hrishi tiene formación en consumo de drogas y salud pública y, antes de dedicarse a la medicina, trabajó en los CDC para ayudar a los países a frenar la doble epidemia de consumo de drogas inyectables y VIH. Hrishi también es asesor de Sunnyside y ha ayudado a revisar nuestro enfoque y contenido desde 2024.

La Dra. Karina Celaya es ginecóloga y obstetra titulada y trabaja para el Departamento de Servicios Sanitarios del condado de Los Ángeles, en el Centro Sanitario Integral Hubert Humphrey. Es Profesora Adjunta del Departamento de Obstetricia y Ginecología del Centro Médico Harbor UCLA y trabaja para coordinar la atención en todo el condado de Los Ángeles. Está especialmente interesada en utilizar los principios de la salud pública para optimizar la prestación de asistencia sanitaria y reducir las disparidades sanitarias en la Salud de la Mujer.

Naturalmente, el primer paso para mejorar tu relación con el alcohol es informarte sobre sus efectos a corto y largo plazo. ¿Quién mejor para aprender que los profesionales médicos que han dedicado su vida a comprender la adicción y la salud y el cuerpo de las mujeres?

¿Cómo afecta el alcohol a la salud de la mujer?

Este artículo resume algunos puntos clave de nuestra conversación de 30 minutos. Si te interesa conocer con más detalle cómo afecta el alcohol a la salud de las mujeres, mira el vídeo completo:

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1) Cómo afecta el alcohol a la salud sexual y la libido de las mujeres

La libido es el impulso sexual general o el nivel de deseo que se experimenta. Puede verse influida por diversos factores, como los niveles hormonales, las enfermedades subyacentes, los medicamentos y el consumo de drogas y alcohol.

La libido también se ve afectada por factores psicológicos como el estrés, la ansiedad, la depresión y la salud de la relación con la pareja.

La prevalencia de la libido baja es relativamente frecuente, con hasta el 46% de las mujeres de EE.UU. la experimentan en algún momento de su vida.

Esta cuestión alcanza su punto álgido en el 45-64 años, en torno al 15% de las mujeres.

La verdadera naturaleza de la asociación no está clara, pero la ingesta de alcohol puede tener un efecto positivo o negativo dependiendo de la cantidad que se consuma.

En dosis más bajas, o con un consumo de alcohol más consciente, las mujeres pueden experimentar una ligera euforia, que puede llevar a algunas personas a estar más abiertas a la actividad sexual. En dosis más altas, el alcohol provoca el efecto contrario.

Esto se debe a que el alcohol es un depresor del sistema nervioso central que ralentiza la función cerebral, la respiración y el flujo sanguíneo. Esto puede provocar una reducción de la lubricación vaginal. En otras palabras, el consumo de alcohol puede provocar una menor excitación fisiológica.

La influencia de la ansiedad y la depresión en la libido femenina

El alcohol también puede tener un fuerte impacto en la ansiedad y la depresión. Si hay ansiedad, el alcohol suele utilizarse como forma de automedicación para aliviar los sentimientos de ansiedad o depresión.

Esto puede ser una pendiente resbaladiza que conduzca a más ansiedad por los efectos negativos de un exceso de alcohol, y también a un consumo potencialmente excesivo de alcohol que podría conducir a una mayor dependencia del alcohol.

Un estudio sobre la asociación entre el consumo de alcohol y la Disfunción Sexual Femenina (DSF) también descubrió que las mujeres con mayor tendencia a la depresión y la ansiedad corrían un mayor riesgo de prácticas peligrosas de consumo de alcohol, lo que se traducía en una mayor probabilidad de DSF.

De hecho el 57% de las 1.649 mujeres sexualmente activas del estudio fueron clasificadas como mujeres con FSD y el 80% de las que tenían FSD declararon consumir alcohol con regularidad, y el 38% declararon patrones de consumo de alcohol con potencial de ser peligrosos.

2) El alcohol y su impacto en los cambios hormonales y los ciclos menstruales

Según la Dra. Celeya, hay varios estudios que han encontrado una asociación entre el consumo moderado o excesivo de alcohol y las menstruaciones irregulares, así como la dismenorrea (menstruaciones dolorosas). Algunos estudios que analizan la infertilidad y el alcohol muestran una reducción de la disfunción ovulatoria. Lo que esto significa es que en algunos casos de uso o abuso del alcohol, los ovarios pueden dejar de ovular como deberían.

En algunos casos, las mujeres que beben pueden no tener menstruación en absoluto. También se han realizado estudios que indican que la exposición al alcohol puede hacer que el útero quede totalmente privado de estrógenos.

Además, se sabe que el consumo de alcohol aumenta temporalmente los niveles de testosterona. Dado que la testosterona es un conocido supresor de la unidad hipotálamo-hipofisaria (que une los sistemas nervioso y endocrino a través de la hipófisis y que desempeña un papel importante en el metabolismo y la regulación hormonal femenina), un aumento de la testosterona podría, por tanto, perturbar el ciclo femenino normal.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que las mujeres de mediana edad o mayores que beben en exceso pueden tener hasta un 41% más de riesgo de desarrollar cáncer de mama, y el riesgo puede aumentar linealmente con el consumo constante en todo este intervalo. Cada vez es más importante que las mujeres, sobre todo a medida que envejecen, beban de forma consciente e incorporen a su vida días sin alcohol.

3) Influencia del alcohol en la preparación para el embarazo y la lactancia

Como explica la Dra. Celeya, la mitad de los nacimientos en EEUU son no deseados, lo que puede crear una situación delicada para las mujeres que beben alcohol y no se dan cuenta de que están embarazadas. En las primeras 6-8 semanas de embarazo se produce un desarrollo significativo del feto, por lo que no sería recomendable el consumo de alcohol durante ese periodo. Pero, ¿y si no lo sabes?

Afortunadamente, la prevalencia del síndrome alcohólico fetal, la consecuencia más grave del el consumo prenatal de alcohol, es poco frecuente y afecta a menos del 1% de las mujeres. Esto provoca anomalías en el sistema nervioso central, defectos de crecimiento y problemas en la estructura facial del bebé.

Aunque es poco frecuente, hay muchos niños que tienen defectos neuroconductuales causados por la exposición al alcohol en el embarazo, y esto suele verse más tarde como trastornos de conducta, alteraciones del desarrollo intelectual o alguna deficiencia del sistema nervioso central.

En cuanto a la lactancia, el consumo de alcohol durante la lactancia se asocia a alteraciones del crecimiento postnatal, de los patrones de sueño y de los patrones psicomotores de la descendencia.

Una vez establecida la lactancia, la madre debe esperar al menos 3 ó 4 horas después de una sola bebida para minimizar la exposición del niño. También se venden tiras reactivas para identificar el alcohol en la leche materna, como medida preventiva. Así que si piensas beber durante la lactancia, ten en cuenta el momento.

En Sunnyside nunca condenamos la bebida, pero tampoco aprobamos las borracheras. Por tanto, si consumes alcohol de forma consciente, tu salud y bienestar personal deberían estar protegidos en general. Si te preocupa que puedas estar embarazada, pide consejo a un médico sobre el consumo de alcohol.

4) ¿Difiere el riesgo de dependencia del alcohol entre hombres y mujeres?

Según el Dr. Hrishi Belani, las mujeres tienen las mismas probabilidades de desarrollar dependencia del consumo de alcohol que los hombres, aunque tiende a ser más frecuente entre los varones. Dicho esto, las mujeres pueden tener un mayor riesgo de recaída o ansia de alcohol.

Además, las mujeres tienden a metabolizar el alcohol de forma diferente, lo que a menudo provoca una intoxicación más rápida. Las mujeres también suelen tener complicaciones de salud más graves por el trastorno por consumo de alcohol, como un aumento de los accidentes relacionados con el alcohol, enfermedades cardiacas, derrames cerebrales y enfermedades hepáticas.

Algunas señales que las mujeres pueden vigilar de forma proactiva es someterse a revisiones frecuentes por parte de sus médicos y examinar las anomalías de las enzimas hepáticas, los trastornos lipídicos, la hipertensión, la hiperglucemia y la anemia, ya que todos ellos pueden ser indicios de patrones de consumo excesivo de alcohol.

5) ¿Es la marihuana una alternativa segura al consumo de alcohol para las mujeres?

El Dr. Hrishi Belani también habló sobre el concepto de «sobriedad californiana», o la idea de sustituir o reemplazar el alcohol por cannabis. Y aunque este enfoque puede funcionar para algunas personas, parece que se trata sobre todo de algo anecdótico.

En el caso de que alguien sufra realmente una adicción o dependencia del alcohol, entonces esta práctica sólo puede perpetuar la adicción.

El cannabis también puede provocar resultados negativos, como pánico, náuseas, falta de concentración, etc.

Si alguien tiene una dependencia del alcohol, sustituirlo por mirjuana puede llevar simplemente a sustituir una dependencia por otra, lo que puede no tener grandes beneficios, ya que a menudo hay problemas psicosociales que acompañan al trastorno de dependencia que es necesario abordar.

Dicho esto, al igual que el consumo consciente de alcohol es la forma recomendada de consumir alcohol y priorizar el bienestar, lo mismo puede decirse del consumo consciente de cannabis. Para la mayoría de la gente, es probable que exista un equilibrio que pueda descubrirse con un enfoque consciente.

6) ¿De qué otra forma influye el alcohol en la salud y la salud mental de las mujeres?

En estudios anteriores realizados en Sunnyside, exploramos diversas formas en que el alcohol influye en las mujeres, como los desencadenantes del consumo de alcohol, los tipos habituales de alcohol que consumen las mujeres e incluso el impacto del estado civil en la frecuencia de consumo.

Cuando se les preguntó, descubrimos que la mayoría de las mujeres encuestadas, cerca de 51%, bebían entre 6 y 15 copas a la semana. En el caso de las mujeres, esto sugiere que la mayoría de las encuestadas son bebedoras excesivas. Y en cuanto al tipo de alcohol más favorecido, el vino era la bebida preferida por las mujeres, con un 38% de encuestadas que indicaron beber casi exclusivamente vino.

Muchas mujeres también indicaron que el estrés y la descompresión eran desencadenantes importantes a la hora de beber.

De hecho, cuando se les preguntó cómo influían diversos acontecimientos estresantes en la conducta de beber, el 47% de las mujeres declararon que bebían más debido a la derogación de Roe V. Wade, mientras que el 48% indicó beber más debido a los frecuentes tiroteos masivos en EEUU.

Conclusión

El alcohol puede afectar a las mujeres de muchas maneras, y es importante que, sobre todo a medida que envejecen, sigan practicando el consumo consciente si piensan beber alcohol. Planificar y hacer un seguimiento de lo que bebes puede ayudarte a mantener una buena salud, y también tiene beneficios como la pérdida de peso, una piel más sana, una mejor función reproductora y una mejora de la libido.

Fuentes:

  • Boletín de Práctica del ACOG (Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos): Disfunción Sexual Femenina, Número 213, Julio de 2024.
  • Opinión del Comité del ACOG: Consumo de riesgo y dependencia del alcohol: Implicaciones obstétricas y ginecológicas, nº 496, agosto de 2024.
  • Grodstein et al. Infertilidad en mujeres y consumo moderado de alcohol. American J Public Health, 84(9) septiembre de 1994.
  • Kling et al. Asociación entre el consumo de alcohol y la disfunción sexual femenina del Registro de Datos sobre Experiencias de Envejecimiento, Menopausia y Sexualidad (DREAMS). Medicina Sexual, 7(2) Junio de 2024.

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